كويكب يشبه «رجل الثلج» يثير حماسة علماء «ناسا»

يكيتي ميديا

نشر العلماء الذين يوجهون المسبار الفضائي «نيو هورايزونز» التابع لوكالة الفضاء الأميركية «ناسا»، صورا للجرم السماوي البعيد «أولتيما ثولي»، وظهر أنه يشبه شيئاً أكثر شيوعاً بكثير وهو رجل الثلج.

وتم تصوير الكويكب، الذي يبعد مليارات الكيلومترات من الأرض في حزام كايبر، بواسطة مسبار «نيو هورايزونز» في وقت مبكر من يوم الاثنين، خلال رحلة طيران تاريخية.

وكانت صور «أولتيما ثولي» هي الأولى التي أرسلها المسبار الذي بدأ رحلته منذ قرابة 13 عاماً، وأصاب هذا الحدث الفريق العلمي، بقيادة الباحث الرئيسي آلان ستيرن، بالرهبة والإجلال.

وأفاد ستيرن: «إنهما شيئان مختلفان تماماً، انضما إلى بعضهما بعضاً حالياً».

ويعتقد العلماء أن الجسمين، اللذين يبدو كل منهما كشكل كروي تقريباً ويبلغ حجم أحدهما نصف حجم الآخر، اندمجا معاً بعد أن بدأت تلتحم السحب الجليدية الصغيرة. وفي نهاية المطاف، شكلا جسمين أكبر حجماً ودارا بشكل حلزوني ليقتربا حتى تلامسا، ليشكلا الجسم «متعدد الأجزاء» ذي «الرقبة» الملحوظة عند نقطة التقائهما.

ويشعر علماء «ناسا» بالحماس تجاه استكشاف كويكب «أولتيما ثولي» لأنهم يعتقدون أنه قد يقدم مفاتيح لفهم الطريقة التي تشكلت بها الأرض والكواكب الأخرى.

وأكدوا أن الجسم الفضائي يبدو كأن تغييراً لم يحل به تقريباً منذ أن تشكل، أي منذ أكثر من 5.4 مليار سنة.

Aawsat

قد يعجبك ايضا